Robots patrulleros despiertan temores en Singapur

Singapur puso a prueba unos robots de patrullaje que lanzan advertencias a personas envueltas en «comportamiento social no deseable», lo que aumenta el arsenal tecnológico de vigilancia en esta ciudad-estado fuertemente controlada.

Desde el amplio número de cámaras CCTV (Circuito Cerrado de Televisión) hasta los postes de iluminación equipados con tecnología de reconocimiento facial, actualmente a prueba, Singapur ha visto una explosión de herramientas para vigilar a sus habitantes.

Las autoridades han impulsado su visión de una «nación inteligente», hipereficiente y tecnológica, pero activistas dicen que se sacrificó la privacidad y que las personas tienen poco control de lo que se hace con sus datos.

Singapur ha sido criticada por reducir las libertades civiles y su población se acostumbró a los fuertes controles, pero hay una preocupación creciente con la tecnología intrusiva.

Los más recientes aparatos de vigilancia son los robots con ruedas y siete cámaras, que emiten advertencias al público y detectan «comportamientos sociales no deseados».

Eso incluye fumar en áreas prohibidas, estacionar mal las bicicletas o violar las reglas de acercamiento por el coronavirus.

Durante un reciente patrullaje, uno de los robots ‘Xavier’ ingresó a una zona residencial y se detuvo frente a un grupo de ancianos que observaban un partido de ajedrez.

«Por favor mantengan un metro de distancia», «por favor aténganse a cinco personas por grupo», alertó una voz robótica, mientras una cámara del aparato los enfocaba.

Reacciones

Durante una prueba de tres meses en septiembre, dos robots fueron enviados a patrullar esa zona residencial y un centro comercial.

«Me recuerda a Robocop», comentó Frannie Teo, una asistente de investigación de 34 años que caminaba por el centro comercial.

Trae a la memoria «un mundo distópico de robots (…) Estoy un poco indecisa sobre este tipo de concepto», agregó.

Lee Yi Ting, una activista de los derechos digitales, dijo que los aparatos son la forma más reciente de vigilar a los singapurenses.

«Todo contribuye con la sensación de que la gente debe cuidar lo que dice y hace en Singapur, más de lo que lo harían en otros países», declaró a AFP.

Pero el gobierno defiende el uso de los robots, al decir que durante la fase de prueba no podrán identificar o tomar acciones contra quienes cometan ofensas, y que son necesarios para atender la falta de trabajadores ante el envejecimiento poblacional.

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