Toneladas de nitrato de amonio causaron destrucción y muerte en Beirut

BEIRUT, 4 ago (Reuters) – Toneladas de nitrato de amonio causaron enorme explosión en bodegas portuarias cerca del centro de Beirut que dejó al menos 78 personas muertas y más de 4 mil heridos, enviando una onda expansiva que rompió ventanas, derribó murallas y sacudió el suelo en toda la capital libanesa.

Unas 2 mil 750 toneladas de nitrato de amonio causaron las explosiones en el puerto de Beirut, que hasta ahora han dejado al menos 73 muertos y 3.700 heridos, informaron fuentes oficiales en las primeras horas de este miércoles (05.08.2020).

Un portavoz del Ministerio de Salud que pidió el anonimato dijo a la prensa la gran cantidad de lesionados ha colapsado los hospitales de la capital libanesa. La explosión se produjo en horas de la tarde en un almacén tras un incendio cuyas causas aún son investigadas.

Las autoridades dijeron que esperan que el número de muertos aumente a medida que los trabajadores de emergencia busquen entre los escombros a sobrevivientes y retirar los cuerpos. La explosión fue la más poderosa que se ha registrado en Beirut, que enfrenta una crisis económica y un aumento de las infecciones de coronavirus.

El ministro del Interior libanés sostuvo que la información inicial indicaba que toneladas de nitrato de amonio incautado hace años, que estaba almacenado en el puerto, había detonado. Israel, que ha luchado varias guerras contra El Líbano, negó cualquier participación y ofreció ayuda.

El presidente libanés Michel Aoun llamó este miércoles a su gabinete a una reunión de emergencia para discutir sobre las explosiones masivas, dijo la Presidencia en Twitter.

El primer ministro libanés Hassan Diab dijo que era «inaceptable» que un cargamento de aproximadamente 2.750 toneladas de nitrato de amonio estuviera almacenado en un depósito en el perto de Beirut durante seis años sin medidas de seguridad.

«Lo que estamos presenciando es una gran catástrofe», dijo el jefe de la Cruz Roja del Líbano, George Kettani, a la emisora Mayadeen. «Hay víctimas en todas partes, en las calles y áreas cercanas y lejos de la explosión».

Horas después de la explosión, que se produjo poco después de las 18.00 hora local (1500 GMT), las llamas todavía ardían en el distrito portuario, proyectando un resplandor anaranjado en el cielo nocturno mientras los helicópteros pasaban y las sirenas de las ambulancias retumbaban en la capital.

Una fuente de seguridad dijo que las víctimas estaban siendo trasladadas fuera de la ciudad porque los hospitales de Beirut estaban llenos de heridos. Las ambulancias de la Cruz Roja del resto del país fueron llamadas para movilizarse a Beirut para hacer frente al enorme número de víctimas.

La explosión fue tan grande que algunos residentes de la ciudad, que aún recuerdan los bombardeos de la guerra civil de 1975 a 1990, creyeran que se había producido un terremoto. Aturdidos y llorando, algunos heridos buscaban por las calles a sus familiares.

«Les prometo que esta catástrofe no pasará sin que haya responsables», dijo el primer ministro Hassan Diab al país. «Los responsables pagarán el precio», sostuvo en un discurso transmitido por televisión, agregando que los detalles sobre la «peligrosa bodega» se harían públicos.

El ministro del Interior dijo a Al Jadeed TV que en el lugar había almacenado nitrato de amonio desde 2014.

HUMO Y BOLA DE FUEGO

Imágenes de la explosión que compartieron residentes en las redes sociales mostraron una columna de humo saliendo del distrito portuario seguida de una enorme explosión. Personas que filmaron el incidente desde un edificio alto a dos kilómetros de distancia del puerto fueron arrojados hacia atrás por el impacto de la explosión.

«Vi una bola de fuego y humo sobre Beirut. La gente gritaba y corría, sangrando. Los balcones fueron arrancados de los edificios. Los cristales de los rascacielos se rompieron y cayeron a la calle», dijo un testigo de Reuters.

No estaba claro de inmediato qué causó el incendio o qué desencadenó la explosión.

El ministro de Salud Hamad Hasan dijo a Reuters que más de 78 personas habían muerto y que casi 4 mil resultaron heridas.

«Hay muchas personas desaparecidas hasta ahora. La gente está preguntando al departamento de emergencias sobre sus seres queridos y es difícil buscarlos durante la noche porque no hay electricidad», declaró Hasan a Reuters. «Enfrentamos una catástrofe real y necesitamos tiempo para evaluar la extensión de los daños», agregó.

El gobernador del puerto de Beirut dijo a Sky News que un equipo de bomberos, que luchaba inicialmente por contener el incendio, había «desaparecido» después de la explosión.

El presidente libanés, Michel Aoun, convocó a una reunión del gabinete el miércoles y dijo que deberían declararse dos semanas de estado de emergencia. Agregó que es «inaceptable» que se almacenen 2.750 toneladas de nitrato de amonio por seis años sin medidas de seguridad.

Trump sospecha de «terrible ataque»

En tanto, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo que las explosiones le «parecen un terrible ataque» y añadió que expertos militares le hablaron de «algún tipo de bomba» en la explosión de Beirut 

Notiespartano/Reuters

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