Lumbini, la ciudad natal de Buda en Nepal

El Terai es la región de Nepal fronteriza con India. Allí hace calor y las montañas van dejando paso a la jungla. Son famosos los parques nacionales de esta parte del país. Allí viven cocodrilos, elefantes e incluso tigres. También en esta zona tórrida y muchas veces polvorienta vino al mundo Buda. Corría el año 563 a.d.C. cuando Maya, su madre dio a luz a este príncipe en la ciudad de Lumbini. Tres décadas después, este hombre de buena casta y vida cómoda decidió abandonar su palacio para partir a encontrar la razón del sufrimiento humano y buscar un camino hacia la liberación del dolor.

Hoy en día aquella ciudad en la que nació Buda se ha convertido en un importante lugar de peregrinación budista y desde 1997 forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Nosotros lo incluidos en nuestro viaje a Nepal en la ruta entre Chitwan y Pokhara. Pasamos allí dos noches y dedicamos un día a recorrer la Zona de Desarrollo de Lumbini.

La razón de pasar dos noches en esta ciudad fue que organizamos el viaje para llegar por la noche desde el Parque Nacional de Chitwan. Ver Lumbini para continuar viaje hacia Pokhara, todo en el mismo día, nos parecía precipitado. Sobre todo teniendo en cuenta el mal estado general de las carreteras en Nepal y lo peligroso que resulta conducir en ese país. Aunque el conductor que nos llevó por el país tenía pericia, en ciertos momentos se aceleraba como casi todos los conductores nepalíes. Así que preferimos hacer las cosas con calma y conocer Lumbini sin prisas.

Lo primero que llamó nuestra atención es que este pueblo de Nepal es diminuto. Solo dos calles en las que se pueden encontrar hoteles, casas de comidas, tiendas en las que adquirir ofrendas que llevar a los templos y otras para alquilar bicicletas. No hay más. Es uno de los lugares más calurosos que se pueden visitar en tierras nepalies. Y no tiene nada fuera del recinto de la Zona de desarrollo que a nosotros nos resultara atractivo.

Pero ¿qué es la Zona de Desarrollo de Lumbini? Se trata de un enorme parque vallado. En su interior hay un importante número de templos y monasterios. Todos budistas, por supuesto. Cada uno de ellos ha sido levantando por un país acorde con su arquitectura tradicional. También dentro de este recinto están los lugares relacionados con el nacimiento de Buda y que son el destino de los fieles que llegan hasta allí en peregrinación.

La Zona de Desarrollo puede parecer pequeña sobre plano. Pero os aseguro que no lo es. Nosotros decidimos recurrir a unas bicicletas para conocer ese lugar. Y sin duda fue una buena idea. De otro modo no sé si hubiéramos sido capaces de hacer la ruta completa por todos los templos de ese recinto que tiene una longitud de 5 kilómetros. No lo digo por la distancia sino por el calor tremendo que hacía allí.

Recorriendo Lumbini en bicicleta

Lumbini, hacia el templo de la paz

Pagoda de la Paz

Antes de dirigirnos al parque, pedaleamos hasta la Pagoda del Paz. Se encuentra en la misma zona en la que estaba nuestro hotel. Sin duda es uno de los lugares más evocadores de Lumbini. Ver su silueta blanca reflejada en un estanque con nenúfares forma una de esas imágenes que parecen sacadas de una postal. Esta pagoda la construyeron los japoneses. En ella destaca la figura dorada de Buda en la postura que adoptó al nacer. En los alrededores del recinto hay unos pantanales que son el hogar de un buen número de grullas.

Lumbini Pagoda de la Paz

Zona de Desarrollo de Lumbini

A continuación nos fuimos hacia este gran parque temático del budismo. Seguramente el único lugar del mundo en el que en tan poco espacio se pueden ver templos con arquitecturas propias de tantos países distintos.

La avenida central del parque la cruza un estanque. El acceso a esta parte de la Zona de Desarrollo es gratuito. Allí se encuentran los templos y monasterios levantados por japoneses, birmanos o coreanos. A un lado del estanque están los templos theravada y al otro los mahayana, dos formas de interpretar el budismo y cada una de las cuales siguen determinados países. Países como Laos, Tailandia o Myanmar son budistas de la escuela theravada, mientras que China, Japón o Corea del Sur pertenecen a la segunda de esas escuelas.

Lumbini, Templo de China

Durante nuestro periplo visitamos los templos de Myanmar, el de China, Vietnam o Alemania. Ver cada uno de ellos es como estar visitando un templo del país que lo ha levantado. Son pedacitos del mundo budista reunidos en Nepal. Todo resulta muy tranquilo en su interior. La mayoría de la gente que pasa por ellos son monjes o peregrinos. Rezan sus plegarias, realizan sus peticiones y hacen girar las ruedas de oración allá donde las encuentran. Todo con serenidad, no podría de ser de otro modo en un lugar como es Lumbini.

Lumbini Zona de Desarrollo

El paseo, a pesar de ir en bicicleta os aseguro que fue agotador. El calor era insoportable. Costaba casi respirar y no sabemos si ir en bici ayudaba o empeoraba las cosas. Por un lado sabíamos que sin ellas no habríamos podido recorrer ese gran recinto de 5 kilómetros de largo por 2 ancho. Pero por otro el esfuerzo de pedalear resultaba agotador con esa temperatura de más de 40º. Añadido a esto, el tema suelos ardiendo. Hay que acceder descalzo al recinto de cada templo. Y en cada uno de ellos el suelo abrasaba.

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