AP: Los petroleros rebeldes ayudan a Maduro a evadir las sanciones

A medida que las sanciones de Estados Unidos ahuyentan a los mayores cargadores del mundo de la industria petrolera de Venezuela, los nuevos jugadores están dispuestos a enfrentar los mayores riesgos y ayudar a mantener a flote al líder socialista Nicolás Maduro, según un nuevo informe.

En el primer año desde que la administración Trump impuso sanciones económicas aplastantes a la industria petrolera de Venezuela, las llamadas portuarias a Venezuela se desplomaron en un 46%, según C4ADS e IBI Consultants, dos grupos de expertos con sede en Washington centrados en cuestiones de seguridad nacional que redactaron el informe.

Pero mientras la actividad general de los petroleros está baja, los transportistas menos escrupulosos están llenando el vacío.

Basándose en los datos de los sistemas de rastreo que son obligatorios en los petroleros, C4ADS identificó 214 embarcaciones que visitaron Venezuela en el año posterior a la imposición de sanciones, pero no en los 12 meses anteriores. Colectivamente, esos buques representaron el 33% de todo el tráfico marítimo desde que Estados Unidos prohibió a los estadounidenses hacer negocios con el sector petrolero de Venezuela el 28 de enero de 2019. Casi la mitad de esos buques visitaron Venezuela por primera vez.

A medida que la administración Trump ha intentado privar a Maduro de dinero en efectivo fácil de las vastas reservas de petróleo de Venezuela, ha sancionado a más de 50 buques que violaron las sanciones. También se emitieron nuevas pautas que instan a la industria marítima a reforzar su vigilancia para las actividades que rompen las sanciones en alta mar.

Algunos capitanes de barcos y sus empleadores han respondido apagando sus transpondedores y «oscureciendo» durante semanas para esconder los petroleros llenos de crudo. Los barcos rebeldes descargan con frecuencia su carga oculta en alta mar en arriesgadas transferencias de barco a barco, lo que dificulta a las autoridades rastrear su destino final.

Mientras tanto, la escasez de combustible doméstico ha llevado a Venezuela a ver alivio de Irán, que en mayo envió cinco camiones cisterna de gasolina al país sudamericano.

Si bien las sanciones de los Estados Unidos «lograron reducir el volumen agregado de llamadas de puerto registradas en Venezuela, la persistente actividad de viajes oscuros, la importancia continua de rutas particulares y la entrada de nuevos jugadores mostraron los límites de la aplicación», dijo el informe.

China, India y Cuba reemplazaron a los EE. UU. Como los principales destinos para el crudo pesado de Venezuela, lo que representa un 37% combinado de todos los viajes desde Venezuela en el año posterior a las sanciones. Aún así, el tráfico a esos tres países disminuyó alrededor de un 20% en el año posterior a las sanciones. En total, nueve países, incluidos Bahrein, Sudáfrica y Portugal, surgieron como nuevos destinos que no habían aparecido en el año anterior.

El informe se basa en datos de seguimiento satelital de la firma israelí de análisis marítimo Windward y datos corporativos proporcionados por IHS Markit. Cubre los efectos de las sanciones en las redes de transporte desde el 28 de enero de 2019, cuando Estados Unidos impuso sanciones en apoyo de la campaña del líder opositor Juan Guaidó para eliminar a Maduro, y no incluye los efectos sobre la actividad de la pandemia de coronavirus.

Según el informe, los 103 petroleros que visitan Venezuela por primera vez parecen ser propiedad de solo 41 compañías. Tres compañías con las flotas más grandes pertenecen a TMS Tankers Limited, Eastern Mediterranean Maritime Limited y Delta Tankers Limited, dijeron C4ADS e IBI. Las tres compañías con sede en Grecia, ninguna de las cuales están sancionadas, no respondieron a una solicitud de comentarios de AP.

Notiespartano/Descifrado/AP

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