Establecen en Caracas primera tienda del conglomerado miilitar iraní

Un conglomerado iraní propiedad del ejército del país y vinculado a su programa de misiles ha establecido un punto de venta minorista en Venezuela, según funcionarios y registros que detallan la medida, profundizando la participación de Teherán con el gobierno de Maduro, reseña una nota del periodista Benoit Faucon en el Wall Street Journal (WSJ)

La llegada de la compañía, que también tiene vínculos con el cuerpo militar de élite de la Guardia Revolucionaria Islámica militar de Irán, designada por los Estados Unidos como una organización terrorista, refuerza la posición de Teherán en el Hemisferio Occidental y se produce a medida que Venezuela busca cada vez más ayuda de los enemigos estadounidenses, incluido el petróleo de Irán. y asistencia de la industria energética de Rusia, relata el WSJ

El 21 de junio, un buque iraní descargó un cargamento de alimentos en un puerto venezolano para abastecer el primer supermercado de la República Islámica en la nación latinoamericana, según los rastreadores de envíos y los comentarios del embajador de Teherán en Caracas, Hojatollah Soltani

Los medios venezolanos, incluidos los medios de comunicación estatales, mostraron una tienda de comestibles gigante y vacía en la capital venezolana a punto de abrir con productos frescos. La ubicación anteriormente era una salida importante para el programa de alimentos de emergencia administrado por militares de Venezuela conocido por sus iniciales en español, Clap.

El edificio ahora anuncia exclusivamente marcas propiedad del ejército iraní: Delnoosh, que produce salsa de tomate y atún enlatado, y Varamin, que produce aceite de girasol. Las firmas son dos de las muchas subsidiarias de una compañía llamada Ekta, según su sitio web, que se creó como un fideicomiso de seguridad social para veteranos militares iraníes.

Ekta no respondió a una solicitud de comentarios. La embajada de Irán en Caracas y la misión de Venezuela en las Naciones Unidas tampoco respondieron a las solicitudes de comentarios que les hizo el WSJ

Ekta está dirigida por Issa Rezaie, un veterano ejecutivo en compañías propiedad del IRGC, que ha sido incluido en la lista negra por su participación en el desarrollo de armas y por dirigir representantes que luchan en múltiples frentes del Medio Oriente.

Ekta está subordinado al Ministerio de Defensa iraní y a las Fuerzas Armadas de Logística, otra entidad sancionada por los Estados Unidos por su presunto papel en el desarrollo de misiles balísticos, según el Tesoro de los Estados Unidos.

Se requiere que cualquier negocio iraní tenga el consentimiento del IRGC para operar en el extranjero, según informes de inteligencia estadounidenses. Como parte de los esfuerzos de evasión de sanciones de Teherán, los funcionarios iraníes han designado a líderes retirados del IRGC para dirigir compañías en sectores clave de Irán, según la inteligencia.

El programa Clap es la principal fuente de alimentos para aproximadamente el 15% de los venezolanos y un suplemento crítico para un porcentaje mucho mayor de la población, dicen los analistas. Pero funcionarios estadounidenses, colombianos y mexicanos acusan al gobierno de Maduro de usarlo para lavar activos estatales robados, ganancias del narcotráfico y otras actividades ilícitas.

Funcionarios y fiscales estadounidenses dicen que las operaciones de lavado de dinero de Clap se llevaron a cabo a través de la facturación falsa de las importaciones de alimentos con sobreprecios por parte de empresas contratantes propiedad o controladas por un empresario colombiano, Alex Saab.

El Sr. Saab, que ha sido señalado por funcionarios estadounidenses como ligado a los carteles de la droga venezolana y colombiana, fue detenido una semana antes del anuncio de supermercado en junio. Las autoridades de la nación isleña de Cabo Occidental de África Occidental actuaron en un aviso de Interpol emitido después de su acusación en Estados Unidos por presuntos delitos de lavado de dinero el año pasado.

Funcionarios estadounidenses y observadores de Venezuela cuestionan la legitimidad del programa Clap, así como las intenciones de Irán de establecer la operación alimentaria venezolana, señala el WSJ

“Este es el sancionado ejército de Irán que aprovecha a los venezolanos sancionados pero desesperados para ganar dinero”, dijo a WSJ Russ Dallen, socio gerente con sede en Miami de Caracas Capital Markets que rastrea los acontecimientos en Venezuela. “No lo hacen por la bondad de su corazón”

Etka se estableció hace más de 60 años como una tienda de suministros para familias militares, pero se convirtió en un agronegocio gigante y, con 500 supermercados, la mayor tienda de comestibles del país. Los productos de Etka también se venden en Irak y Tayikistán y ha mantenido conversaciones para ingresar a Siria y Rusia.

Funcionarios estadounidenses y expertos en Irán dicen que Irán utiliza sus compañías controladas por el gobierno para evadir sanciones y financiar sus programas de armas. El año pasado, el Tesoro de los Estados Unidos puso en la lista negra al ministerio de defensa que supervisaba a Etka por usar compañías intermediarias como una red de adquisiciones para su programa de misiles balísticos.

La mayoría de las empresas iraníes involucradas en Venezuela tienen vínculos con el IRGC. El Golsan, el buque que envió la comida al supermercado Etka, es propiedad de una empresa que entregó combustible a Venezuela y que fue sancionado por transportar artículos relacionados con el misil balístico de Irán y otros programas IRGC. Mahan Air, una compañía iraní involucrada en el transporte de personal, dinero y armas a Siria para el IRGC, trajo componentes para restaurar una refinería venezolana a cambio de oro. Khatam al-Anbiya, un conglomerado IRGC, proporcionó los ingenieros.

Notiespartano/La Patilla

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