RESUMEN-Países acopian existencias de medicamento para COVID-19, luego de que EEUU acapara el remdesivir

Por Sangmi Cha, Andreas Rinke y Alistair Smout

SEÚL/BERLÍN/LONDRES, 1 jul (Reuters) – Algunos gobiernos de Europa y Asia dijeron el miércoles que ya tienen por ahora suficiente antiviral remdesivir de Gilead para tratar el COVID-19, pese a temores de una escasez después de que el fabricante de medicamentos estadounidense prometió la mayor parte de su producción para el mercado interno en los próximos tres meses.

La medida de la empresa farmacéutica ha suscitado un debate mundial sobre el acceso igualitario a los medicamentos y preocupaciones sobre el acceso a los mismos, especialmente en regiones en las que las tasas de coronavirus siguen siendo elevadas o en las que se han visto nuevos brotes.

Remdesivir tiene una gran demanda después de que el medicamento administrado por vía intravenosa ayudó a acortar los tiempos de recuperación hospitalaria en una prueba clínica. Se cree que es más eficaz para tratar a los pacientes con COVID-19 en una etapa más temprana de la enfermedad que otras terapias como el esteroide dexametasona.

Aún así, debido a que el remdesivir se administra por vía intravenosa durante al menos cinco días generalmente se usa en pacientes lo suficientemente enfermos como para requerir hospitalización.

Gran Bretaña y Alemania dijeron que tenían suficientes reservas por ahora, aunque estaban viendo opciones para cuando se agotaran. Corea del Sur, por su parte, ha comenzado a distribuir las existencias, pero tiene previsto entablar conversaciones para adquirir más suministros en agosto.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (HHS) dijo esta semana que había asegurado toda la producción proyectada de Gilead para julio y el 90% de la producción en agosto y septiembre, además de una cuota para pruebas clínicas.

La Unión Europea (UE) dijo el miércoles que estaba en negociaciones para obtener dosis para sus 27 países miembros.

«La compra de remdesivir es una noticia decepcionante», dijo Ohid Yaqub, profesor de la Unidad de Investigación de Política Científica de la Universidad de Sussex.

«No necesariamente por la escasez que implica para otros países, sino porque indica claramente la falta de voluntad de cooperar con otros países, y el efecto escalofriante que tiene en los acuerdos internacionales de derechos de propiedad intelectual», agregó.

Gilead ha dicho que se asoció con fabricantes de medicamentos genéricos de la India y Pakistán para suministrar remdesivir en 127 países en desarrollo, pero no ha discutido en detalle su estrategia de suministro para los países desarrollados fuera de Estados Unidos.

(Reporte adicional de Philip Blenkinsop, Editado en español por Javier López de Lérida)

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