Ahmad Ayyad, el atleta de 40 años que casi pierde la vida por Covid-19

Ahmad Ayyad, un atleta que estuvo 25 días en coma debido al coronavirus, se despertó delirando con un tubo en la garganta sin poder reconocer su cuerpo, ese que algún día tenía una fuerza asombrosa, músculos definidos y pesaba 215 libras.

El deportista de 40 años de edad competía en carreras de obstáculos y participaba en clases de baloncesto y boxeo

«Me desperté y miré mis brazos, mis piernas. Mis músculos habían desaparecido. Estaba un poco asustado, ¿dónde están mis piernas? ¿A dónde fueron mis piernas?», dijo.

Ayyad es un sobreviviente de coronavirus. Los médicos lo colocaron en coma inducido durante 25 días para salvarle la vida.

Después de dos meses, Ayyad aún continua recuperándose de los efectos del virus. A veces se queda sin aliento padeciendo el daño a su pulmón y corazón.

Sin embargo esta terrible situación deja una enseñanza para aquellos que se creen inmunes e invencibles frente a la pandemia. Todas las personas deben protegerse y acatar las normas impuestas por la OMS sin importar la edad o condición física.

«Me preocupa mucho ver a la gente tomar esto a la ligera», dijo el atleta a la cadena de noticias CNN el pasado martes. «Lo conseguí y sobreviví, pero todavía estoy aterrorizado».

¿Cómo se contagio con el virus?

Una día, Ayyad se dirigía a un restaurante en un club en Washington DC, mientras trabajaba en el negocio minorista de muebles de su familia. Se encontraba compitiendo en maratones y en carreras de obstáculos, tomando clases semanales de sus deportes preferidos: baloncesto y boxeo.

A la semana siguiente, su vida se vino abajo. Comenzó con una abrumadora sensación de debilidad que hasta subir las escaleras lo dejaba exhausto, así como caminar, manejar, cocinar e incluso hablar.

Después de estos síntomas vinieron la tos, estornudos, fiebre alta, pérdida de energía, apetito y dificultad para respirar.

Aunque el atleta creyó que se trataba de una simple gripe, uno de sus amigos que es asistente médico, le insistió para que acudiera a un sanatorio el pasado 15 de marzo donde dio positivo por influenza y coronavirus.

Su condición continuó empeorando, lo colocaron en un respirador e inmediatamente lo transfirieron al Hospital Johns Hopkins en Baltimore, donde lo pusieron en coma inducido.

La mayoría de los pacientes con coronavirus que se colocan en ventiladores son puestos en coma inducido, debido a que generalmente son demasiado incómodos para permanecer relajados con un tubo en la garganta, lo que les hace sentir que no pueden respirar.

Ayyad se convirtió en el tercer paciente con covid-19 del hospital y el primero en ser colocado en un ventilador, informó el personal del John Hopkins.

Si bien los médicos no estaban seguros de por qué el atleta estaba en mayor riesgo, especialmente por su buena condición de salud, «podrían haber factores» que aún no entienden completamente, dijo la doctora Sandra Zaeh que trató a Ayyad en el hospital y continuó cuidándolo después de que regresó a casa.

«Fue extremadamente emocional. Sabía que estaría en esto completamente solo. Luego llamé a mi amigo y le dije que recogiera a mi perro. Y eso fue todo. No sabía lo que vendría. No sabía si era la última vez que hablaría con ellos. No sabía si estaba a punto de morir», dijo Ayyad.

Ayyad no sabe a ciencia cierta cuándo o dónde estuvo expuesto al virus. Una semana antes de que comenzara a mostrar los síntomas, realizó un viaje de tres días a Florida para visitar a su hermano. Lo que pudo ocasionar que se infectara.

Mientras se encontraba en el hospital, los miembros de su familia estaban atormentados porque lo podrían perder sin siquiera tener la oportunidad de despedirse.

Ahora, después de casi un mes sin alimentos sólidos, Ayyad recuerda claramente el momento en que volvió a comer.

«Era salsa de manzana. Estaba tan feliz. Ese primer bocado, me sentí muy satisfactorio. Bueno, antes de darme cuenta de que olvidé cómo tragar., es como si no recordara cómo comer. Tuve que aprender eso de nuevo. Pero gané no olvides la compota de manzana», dijo.

No era solo tragar lo que el atleta tenía que aprender de nuevo, tampoco podía hablar ni caminar. Durante las siguientes tres semanas, cada movimiento le quitó el aliento, elevó su ritmo cardíaco y lo dejó sin aliento.

El atleta intentaba animarse siempre

Cada día Ayyad intentaba algo nuevo, comenzaba con estiramientos de piernas desde su cama de hospital usando las mantas, luego fueron las abdominales laterales y finalmente se levantó de la cama, en cuclillas.

Al irse a su casa el 22 de abril, Ayyad pesaba 60 libras menos, tenía un coágulo de sangre en el brazo izquierdo, daños en el corazón y los pulmones, y pasó el mes siguiente luchando por hacer algo sin perder el aliento.

Sin embargo en los días siguientes poco a poco, empezó a recuperar su peso y sus músculos.

«Parece que se está recuperando muy bien», dijo Zaeh, el médico.

«Fue notable pasar de verlo en su peor momento en la UCI, intubado, profundamente sedado y con el estómago para ayudarlo a respirar, a verlo en casa. Estaba sonriendo y hablando de lo feliz que estaba por un corto tiempo trota y siéntate afuera con el sol en la cara», expresó Zaeh.

Ayyad ahora está casi de vuelta a la normalidad. Mientras vuelve al boxeo, hace ejercicio todos los días, juega baloncesto y, con suerte, corre maratones lo suficientemente pronto, todavía está preocupado por el virus.

«La gente está actuando como si se hubiera ido, no es así. Usa tu máscara, no te reúnas en grandes grupos, cuídate a ti mismo y a las personas que te rodean», aconsejó Ayyad.

«Tómatelo en serio, no es una broma, puede matarte, incluso si crees que eres saludable e inmune a él. No lo eres».

Ayyab lo vivió en carne propia y dijo que espera que otros no tengan que descubrirlo de la manera en la que lo vivió él.

Notiespartano/El Nacional

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