LATAM Airlines prevé lenta recuperación tras crisis coronavirus; evalúa operaciones

SANTIAGO, 30 abr (Reuters) – LATAM Airlines, el mayor grupo aéreo de América Latina, prevé una recuperación más larga y lenta de lo esperado tras la actual crisis por el coronavirus, por lo que ha diferido sus inversiones y evalúa redefinir operaciones, dijo el jueves el gerente general, Roberto Alvo.

Durante una junta de accionistas de la empresa, el ejecutivo pronosticó que la recuperación de funciones tras superar la pandemia no superaría al 70% de la que tenía antes de la crisis, e incluso podría ser de solamente la mitad.

Sin embargo, «estas cifras pueden cambiar de manera significativa en las próximas semanas y meses», admitió el ejecutivo.

LATAM ha hecho un esfuerzo para preservar su posición de caja, que cerraría en abril en torno a 1.300 millones de dólares, de acuerdo al ejecutivo.

Para ello, Alvo señaló que negocian el diferimiento de pagos de flota arrendada y también trabajan en la postergación de entrega de nuevos aviones para el segundo semestre.

«Desde que se declaró la crisis del coronavirus ya hemos cancelado y diferido aproximadamente 900 millones de dólares de inversiones para este año», acotó.

Sin embargo, el ejecutivo explicó que la recuperación tras la crisis sanitaria sería «más larga y lenta de lo esperado» por lo que es «inevitable que LATAM Airlines y sus filiales deban redimensionar su tamaño y la forma en la que operan».

Desde mediados de marzo, la aerolínea ha anunciado una reducción paulatina de operaciones ante una menor demanda y restricciones de viaje impuestas por gobiernos debido a la propagación del Covid-19.

El tráfico total de pasajeros del grupo se desplomó un 38% en marzo, lo que llevó a acumular una baja del 10,1% en el primer trimestre.

Por otra parte, la junta de accionistas rechazó el plan de diferir hacia el futuro el pago de los dividendos de 2019, como había planteado el directorio a mediados de abril en medio de la crisis desatada por el coronavirus.

«En consecuencia, por ley, la compañía está obligada a distribuir el dividendo mínimo», dijo LATAM en un comunicado la noche del jueves. El monto asciende a 57 millones de dólares.

(Reporte de Fabián Andrés Cambero y Natalia Ramos)

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