Hyundai suspenderá producción en Corea del Sur por el impacto del virus de China

Por Joyce Lee y Hyunjoo Jin

SEÚL, 4 feb (Reuters) – Hyundai Motor dijo que suspenderá la producción en Corea del Sur, su mayor centro de fabricación, convirtiéndose en el primer gran fabricante de automóviles en hacerlo fuera de China debido a la interrupción en el suministro de piezas como resultado del brote de coronavirus.

Muchos fabricantes mundiales de automóviles, incluidos Tesla, Ford, la francesa PSA Peugeot Citroen, la japonesa Nissan y Honda Motor, ya han paralizado algunas plantas en China esta semana en línea con las directrices del Gobierno.

El coronavirus, parecido a la gripe, ha matado a más de 420 personas y se ha extendido a dos decenas de naciones, despertando el temor por el crecimiento económico mundial y sacudiendo los mercados, con la pérdida de 400.000 millones de dólares en valor de mercado de Shanghái el lunes.

La decisión de Hyundai de cerrar estas cadenas de montaje podría retardar su recuperación de una caída de las ventas.

El fabricante de automóviles ha obtenido recientemente su mejor ganancia trimestral en más de dos años y dijo que va en camino de obtener mayores márgenes de utilidades, gracias al incremento de las ventas de vehículos utilitarios deportivos como el Palisade y el Kona.

Hyundai ya detuvo la producción de la popular Palisade durante el fin de semana debido a la escasez de componentes.

La mayoría de las fábricas surcoreanas de Hyundai estarán totalmente paradas a partir del 7 de febrero, mientras que algunas líneas de producción podrían reiniciarse el 11 o 12 de febrero, según un representante del sindicato, negándose a ser identificado dada la sensibilidad del asunto.

La suspensión de la actividad, que había sido analizada por la dirección de Hyundai desde el lunes, se debió a la escasez de piezas de automóviles denominadas arnés de cableado, dijeron los altos cargos de la industria automotriz.

La dependencia de China ha ido aumentando notablemente para la empresa, que construyó allí grandes plantas hace varios años ante el auge de su negocio en el país, dijo Lee Hang-koo, analista principal en el Instituto de Corea para la Economía Industrial y Comercio.

Hyundai tiene siete fábricas en Corea del Sur, que atienden el mercado interno y Estados Unidos, Europa, Oriente Próximo y otros países. La producción de Hyundai en casa representa alrededor del 40% de su producción global.

(Reporte de Hyunjoo Jin y Joyce Lee. Editado en español por Marion Giraldo y Andrea Ariet)

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