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Síndrome de piernas inquietas: causas, síntomas y tratamiento

Síndrome de piernas inquietas: causas, síntomas y tratamiento

El síndrome de piernas inquietas es un trastorno de origen neurológico que se caracteriza por el movimiento involuntario y sensación de malestar en las piernas durante el reposo, pudiendo ocurrir durante el sueño y a veces la vigilia, alterando la capacidad de dormir en la mayoría de las personas.

Generalmente, este síndrome surge después de los 40 años y es más frecuente en mujeres, aunque puede presentarse en todas las edades. Además, los episodios del síndrome también surgen con más frecuencia en personas que van a la cama con mucho cansancio.

El síndrome de piernas inquietas no tiene cura, pero sus síntomas pueden aliviarse mediante la práctica de técnicas de relajación o con tratamiento farmacológico.

Principales síntomas

Los síntomas del síndrome de las piernas inquietas pueden ser:

  • Movimientos involuntarios de las piernas;
  • Ganas de mover las piernas constantemente;
  • Inicio de los síntomas durante el reposo o también pueden empeorar;
  • Síntomas más intensos durante la noche, siendo difícil conciliar el sueño o mantenerlo;
  • Alivio de los síntomas cuando se pone en movimiento;
  • Molestias en las piernas como comezón, puntadas y hormigueo;
  • Sentir cansancio frecuente y sueño durante el día.

Los síntomas parecen intensificarse cuando la persona se encuentra acostada o sentada y tienen a mejorar cuando de levanta y camina un poco.

La intensidad de estos síntomas varía de acuerdo con la gravedad de la enfermedad y en algunos casos, puede evitar que el individuo duerma correctamente, causando fatiga, insomnio y somnolencia durante el día.

Causas del síndrome de piernas inquietas

Algunas causas del síndrome de piernas inquietas incluyen:

  • Factores genéticos;
  • Trastorno en el funcionamiento de la dopamina;
  • Déficit de hierro;
  • Insuficiencia renal;
  • Diabetes;
  • Enfermedad de Parkinson;
  • Artritis reumatoide.

El síndrome de piernas inquietas en el embarazo es muy común, y se presenta principalmente en el último trimestre y desaparece después del nacimiento del bebé.

Cómo se diagnostica

Generalmente se diagnostica a través de los síntomas que el individuo presenta. Aunque no existe una prueba específica que confirme el diagnóstico, generalmente el médico sospecha del síndrome por medio de la evaluación de los síntomas.

Tratamiento para el síndrome de piernas inquietas

El tratamiento para el síndrome de piernas inquietas normalmente se inicia con cuidados en la alimentación con el objetivo de evitar el consumo de alimentos y bebidas que puedan estimular y empeorar los síntomas, como café u alcohol, por ejemplo.

Además, el médico puede en varias ocasiones intentar identificar si existe otra alteración de salud que pueda contribuir con el empeoramiento de los síntomas, como anemia, diabetes o alteraciones de la tiroides, por ejemplo, iniciando el tratamiento para esa condición, en caso de que se identifique.

En lo casos más graves, cuando los síntomas son muy intensos e impiden que la persona duerma, pueden usarse algunos medicamentos como:

  • Agonistas de la dopamina: suelen ser la primera opción del tratamiento con medicamentos y actúan como neurotransmisor de dopamina en el cerebro, disminuyendo la intensidad de los síntomas;
  • Benzodiazepinas: son sedantes que ayudan a conciliar el sueño de manera más fácil, incluso cuando hay la presencia de algunos síntomas;
  • Agonistas Alfa 2: estimulan los receptores alfa 2 en el cerebro, los cuales desconectan parte del sistema nervioso responsable del control involuntario de los músculos, aliviando los síntomas del síndrome.

Además, se pueden utilizar opiáceos, que son medicamentos muy fuertes, generalmente utilizados para el dolor fuerte, pero pueden reducir también los síntomas de este síndrome. Sin embargo, por ser extremadamente adictivos y poder causar varios efectos secundarios, sólo deben utilizarse bajo supervisión médica.

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