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Qué es el alzheimer sus síntomas y causas

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La enfermedad de Alzheimer es un trastorno neurológico en el que la muerte de las células cerebrales provoca pérdida de memoria y deterioro cognitivo.

El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa. Al principio, los síntomas son leves, pero se vuelven más graves con el tiempo. Es el tipo más común de demencia.

Síntomas

Para recibir un diagnóstico de alzhéimer, dicha persona debe haber experimentado una disminución en la función cognitiva o conductual y el rendimiento en comparación con cómo estaba anteriormente. Esta disminución debe interferir con su capacidad para desenvolverse en las actividades habituales.

Debe observarse deterioro cognitivo en al menos dos de las cinco áreas de síntomas enumeradas a continuación:

1. Capacidad reducida para recibir y recordar información nueva, lo que puede llevar, por ejemplo, a:

-preguntas o conversaciones repetitivas
-extraviar objetos personales
– olvidar eventos o citas
-perderse en una ruta familiar

2. Deterioros al razonamiento, tareas complejas y ejercer un juicio, por ejemplo:

-mala comprensión de los riesgos de seguridad
-incapacidad para administrar las finanzas
-pobre capacidad para tomar decisiones
-incapacidad para planificar actividades complejas o secuenciales

3. Deterioro de las capacidades visoespaciales que no se deben, por ejemplo, a problemas de la vista. Estos podrían ser:

-incapacidad para reconocer caras u objetos comunes o para encontrar objetos en vista directa
-incapacidad para usar herramientas simples, por ejemplo, para colocar la ropa en el cuerpo

4. Problemas para hablar, leer y escribir, por ejemplo:

-dificultad para pensar palabras comunes al hablar, vacilaciones al hablar
-errores de habla, ortografía y escritura

5. Cambios en la personalidad y el comportamiento, por ejemplo:

-cambios de humor que incluyen agitación, apatía, retraimiento social o falta de interés, motivación o iniciativa
-pérdida de empatía
comportamiento compulsivo, obsesivo o socialmente inaceptable

6.Si el número y la gravedad de los síntomas confirman la demencia, los siguientes factores pueden confirmar la enfermedad de Alzheimer:

-un inicio gradual, durante meses o años, en lugar de horas o días
-un marcado empeoramiento del nivel normal de cognición del individuo en áreas particulares

Si los síntomas comienzan o empeoran en el transcurso de horas o días, se debe buscar atención médica inmediata, ya que esto podría indicar una enfermedad aguda.

La enfermedad de Alzheimer es más probable cuando la pérdida de memoria es un síntoma prominente, especialmente en el área de aprendizaje y recuperación de información nueva.

Los problemas de lenguaje también pueden ser un síntoma clave, por ejemplo, luchar para encontrar las palabras correctas.

Si los déficits visoespaciales son más prominentes, estos incluirían:

-incapacidad para reconocer objetos y caras
-dificultad para comprender partes separadas de una escena a la vez
-dificultad con la lectura de texto, conocido como alexia

Los déficits más prominentes en la disfunción ejecutiva se relacionarían con el razonamiento, el juicio y la resolución de problemas.

Enfermedad de Alzheimer de inicio temprano

La enfermedad de Alzheimer familiar de inicio temprano puede afectar a las personas más jóvenes con antecedentes familiares de la enfermedad, generalmente entre los 30 y 60 años de edad. Representa menos del 5% de todos los casos de alzhéimer.

Causas

Como todos los tipos de demencia, la enfermedad de Alzheimer es causada por la muerte de las células cerebrales. Es una enfermedad neurodegenerativa, lo que significa que hay una muerte progresiva de las células cerebrales que ocurre con el tiempo. En una persona con alzhéimer, el tejido tiene cada vez menos células nerviosas y conexiones.

Las autopsias han demostrado que el tejido nervioso en el cerebro de una persona con alzhéimer tiene depósitos pequeños, conocidos como placas y ovillos, que se acumulan en el tejido. Las placas se encuentran entre las células cerebrales moribundas y están hechas de una proteína conocida como beta-amiloide. Los ovillos se producen dentro de las células nerviosas y están hechos de otra proteína, llamada tau.

Los investigadores no entienden completamente por qué ocurren estos cambios. Se cree que distintos factores están involucrados en el proceso.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo inevitables para el desarrollo de la afección incluyen:

–  envejecimiento
– historial familiar de la enfermedad de Alzheimer
– ciertos genes

Los factores que pueden ayudar a prevenir el alzhéimer incluyen:

– hacer ejercicio regularmente
– mantener un sistema cardiovascular saludable
– controlar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, obesidad, tabaquismo y presión arterial alta
– seguir una dieta variada y saludable
– participar en el aprendizaje permanente y la formación cognitiva

Algunos estudios sugieren que mantenerse comprometido mental y socialmente puede reducir el riesgo de alzhéimer.

Notiespartano

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